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世界上【体型最大的蜜蜂】再次被发现,自1981年之后,就没有人在野生环境中再见过这种蜜蜂。 

许多人担心这种蜜蜂已经灭绝,不过,今年1月,一个由美国和澳大利亚科学家组成的研究小组再次发现了这种神出鬼没的昆虫,科学家们在印度尼西亚东北部偏远的北摩鹿加群岛发现了它们。

悉尼大学和中央昆士兰大学生物学荣誉教授西蒙·罗布森(Simon Robson)手中拿着2019年1月发现的蜜蜂 © Clay Bolt: claybolt.com 

包括下颌骨在内,雌性华莱士巨蜂长达4.5厘米——大约与人类拇指一样长。它们的翅膀可以伸展到6厘米。而雄性华莱士巨蜂的体型则小得多,大约为雌性蜂的一半。

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从下图中的尺寸可以看出,雌性华莱士巨蜂的体型大约是欧洲蜜蜂的四倍(见下图)。

© Clay Bolt: claybolt.com 

1858年,这只巨型昆虫在巴占群岛的摩鹿加岛上首次被记录描绘。英国博物学家阿尔弗雷德·拉塞尔·华莱士(Alfred Russel Wallace)将其描述为“一种巨大的、黑色的黄蜂状昆虫,巨颚类似鹿甲虫”。不久后,这种昆虫被命名为“华莱士巨蜂”。

直到1981年2月,美国昆虫学家亚当·梅瑟(Adam Messer)在印度尼西亚的哈马黑拉岛上发现了两只雌性昆虫,它们才因此被记录下来。

即使是博物馆里的华莱士巨蜂标本(图为昆虫学家Eli Wyman)也极其罕见 © Clay Bolt: claybolt.com

自然摄影师克莱·博尔特(Clay Bolt)是2019年探险队的一员,也是有史以来第一个活捉这只昆虫的人,他描述了发现这只“神圣物种”时的感受。

克莱表示:“看到我们不确定是否存在的这种‘飞行斗牛犬’实在是很激动人心。

他补充道:“能在生活中真切地看到这个物种有多么美丽和巨大,听到它飞过我脑袋时那巨大翅膀发出的嗡嗡声,简直让人难以置信。”

在印度尼西亚热带雨林中进行的为期五天的徒步旅行结束时发现了这只长期失踪的蜜蜂,当时人们对发现这一物种并不抱太大希望。当地导游Iswan(为了保护自己的隐私和蜜蜂的准确位置,未透露姓氏)注意到一个树栖白蚁巢穴,巢穴位于一根断树干上离地面几米远的位置,树干表面有一个大洞……。

当地导游Iswan(带着电话)是发现白蚁巢穴的人——图为探险队的官方摄影师克莱·博尔特(Clay Bolt)正在拍摄,© Simon Robson。 

知道这些土堆是华莱士巨蜂的首选栖息地后,科学家们决定仔细观察一下。当博尔特察看土堆中的一个洞穴时,他很高兴地发现里面真的有巨蜂存在。

这是人们第一次在巢穴中观察到的一只活着的华莱士巨蜂。它生活在树栖白蚁土堆中 © Simon Robson 

在等待了几个小时后,雌性华莱士巨蜂并未出现,于是科学家们决定用一片草叶轻轻地把她引诱进一个透明管里。

这种方法起到了作用,科学家成功将蜜蜂捕获并将她放在一个“飞盒”中,这样他们就可以更近距离地进行检查并记录。

人们希望,确认这种物种尚且存活能够促进对蜜蜂的保护。

克莱·博尔特正在拍摄一只放在飞盒里的雌性蜜蜂,然后再将其释放 © Simon Robson

目前,还没有法律禁止这种珍稀昆虫的野外采集和交易。除了收藏家的威胁外,它们的栖息地也受到森林砍伐的巨大威胁。目前,该物种被国际自然保护联盟列为濒危物种,尽管缺乏该物种的数据可能意味着其濒危程度比我们想象的还要高。

资助此次研究之旅的全球野生动物保护组织(Global Wildlife Conservation)的罗宾·摩尔(Robin Moore)表示:“我们知道,考虑到需求,发布关于这次重新发现的消息似乎存在很大的风险。但现实情况是,不择手段的收藏家已经知道蜜蜂的栖息地。”他补充道:“通过保护蜜蜂引领全世界的野生动物保护意识,我们相信,与其被人们秘密收藏起来,科学研究会使蜜蜂的未来更加光明。”

标题和缩略图照片来源:克莱·博尔特:claybolt.com